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CLASSE IOWA

CLASSE "IOWA",
USS IOWA BB-61, NEW JERSEY BB-62, MISSOURI BB-63, WINSCONSIN BB-64.
DI OLTRE 270 MT. DI LUNGHEZZA E CIRCA 50.000 TON. DI DISLOCAMENTO, LE NAVI DA BATTAGLIA DELLA CLASSE "IOWA", DI CUI ERA PREVISTA LA COSTRUZIONE DI SEI UNITÀ, FURONO TUTTE IMPOSTATE FRA IL 1939 E IL 1940. LE ULTIME DUE, ILLINOIS (BB-65) E KENTUCKY (BB-66) ERANO ANCORA IN COSTRUZIONE ALLA CONCLUSIONE DEL SECONDO CONFLITTO MONDIALE E GLI SCAFI INCOMPLETI FURONO DEMOLITI NEGLI ANNI DEL DOPOGUERRA.
L’ARMAMENTO PRINCIPALE, DISPOSTO SU TRE TORRI TRINATE, DUE A PRORA E UNA A POPPA CONSISTEVA IN NOVE CANNONI DA 406/50, MENTRE QUELLO SECONDARIO ERA COMPOSTO DA 10 IMPIANTI DA 127/38 COLLOCATI SULLA SOVRASTRUTTURA. ALL'ENTRATA IN SERVIZIO ERANO EQUIPAGGIATE CON DIVERSE DECINE DI MTG. ANTIAEREI QUADRUPLE "BOFORS" DA 40 MM E UN ELEVATO NUMERO DI MTG. SINGOLE E BINATE "OERLIKON" DA 20 mm.
FURONO POSTE IN RISERVA, DOPO L'IMPIEGO DEL NEW JERSEY IN VIETNAM NEL 1968, CON FUNZIONI DI BOMBARDAMENTO CONTRO COSTA. SUCCESSIVAMENTE, NEL CORSO DEGLI ANNI OTTANTA, VENNERO REIMMESSE IN SERVIZIO ATTIVO, ESTESAMENTE MODIFICATE NELLE SISTEMAZIONI INTERNE E NELL'ELETTRONICA. FURONO SMONTATI ALCUNI IMPIANTI DA 127/38 ED IMBARCATI LANCIATORI CORAZZATI PER MISSILI DA CROCIERA "TOMAHWK" ED IMPIANTI PER LA DIFESA DI PUNTO "VULCAN/PHALANX" DA 20 MM A TIRO RAPIDO. IN QUESTA VESTE LE QUATTRO UNITÀ FURONO IMPIEGATE IN ALTRETTANTI GRUPPI OPERATIVI DI SUPERFICIE DELL'US NAVY NEGLI ANNI FINALI DELLA GUERRA FREDDA E DUE DI ESSE FURONO UTILIZZATE PER OPERAZIONI DI BOMBARDAMENTO CONTRO COSTA DURANTE LA PRIMA GUERRA DEL GOLFO (1991).
VA INOLTRE RICORDATO CHE A BORDO DEL MISSOURI, IL 2 SETTEMBRE 1945 NELLA BAIA DI TOKIO, VENNE FIRMATA LA RESA GIAPPONESE.
TRA IL 1990 ED IL 1992 LE QUATTRO UNITÀ FURONO DEFINITIVAMENTE TRASFERITE ALLA FLOTTA DELLA RISERVA E SUCCESSIVAMENTE TRASFORMATE IN NAVI MUSEO: IOWA A LOS ANGELES, NEW JERSEY A CAMDEN, MISSOURI A PEARL HARBOUR E WINSCONSIN A NORFOLK.


IOWA CLASS
USS IOWA BB-61, NEW JERSEY BB-62, MISSOURI BB-63, WINSCONSIN BB-64.
OVER 270 METERS LENGTH AND ABOUT 50,000 TONS THE "IOWA" CLASS BATTLESHIPS, WHICH WERE PLANNED TO BE BUILT BY SIX UNITS, WERE ALL SET BETWEEN 1939 AND 1940. THE LAST TWO, ILLINOIS (BB-65) AND KENTUCKY (BB-66), WERE STILL UNDER CONSTRUCTION AT THE END OF WORLD WAR II AND INCOMPLETE HULLS WERE DEMOLISHED IN THE POSTWAR YEARS.
THE MAIN ARMAMENT, ARRANGED ON THREE TOWERS, TWO AT BOW AND ONE AFT, CONSISTED OF NINE 406/50 GUNS, WHILE THE SECONDARY ONE CONSISTED OF 10 127/38 IMPLANTS PLACED ON THE SUPERSTRUCTURE. AT THE ENTRANCE TO SERVICE THEY WERE EQUIPPED WITH SEVERAL TENS OF MACHINE GUNS 40 MM "BOFORS" QUADRUPLE ANTI-AIRCRAFT AND A HIGH NUMBER OF MACHINE GUNS SINGLE AND BINATE 20 mm "OERLIKON”.
THEY WERE PLACED IN RESERVE AFTER THE USE OF NEW JERSEY IN VIETNAM IN 1968, WITH BOMBING FUNCTIONS AGAINST THE COAST. LATER, DURING THE 1980S, THEY WERE RE-RELEASED INTO ACTIVE SERVICE, EXTENSIVELY MODIFIED IN INTERNAL ACCOMMODATION AND ELECTRONICS. SOME 127/38 PLANTS WERE DISMANTLED AND ARMORED "TOMAHWK" CRUISE MISSILE LAUNCHERS AND 20 MM RAPID-FIRE "VULCAN/PHALANX" POINT DEFENSE FACILITIES WERE LOADED. IN THIS CAPACITY, THE FOUR UNITS WERE DECOMMISSIONED AS MANY U.S. NAVY SURFACE OPERATIONAL GROUPS IN THE FINAL YEARS OF THE COLD WAR, AND TWO OF THEM WERE USED FOR BOMBING OPERATIONS AGAINST THE COAST DURING THE FIRST GULF WAR (1991). IT SHOULD ALSO BE REMEMBERED THAT ON BOARD MISSOURI, ON SEPTEMBER 2 1945 IN TOKYO BAY, THE JAPANESE SURRENDER WAS SIGNED.
BETWEEN 1990 AND 1992, THE FOUR UNITS WERE PERMANENTLY TRANSFERRED TO THE RESERVE FLEET AND LATER CONVERTED INTO MUSEUM SHIPS: IOWA IN LOS ANGELES, NEW JERSEY IN CAMDEN, MISSOURI AT PEARL HARBOUR, AND WINSCONSIN IN NORFOLK.

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